Siapa Berhak Menyaman Hotel Atas Akses Ketidakupayaan? Mahkamah Agung Akan Memutuskan

The U.S. Supreme Court in Washington, D.C., on Aug. 30, 2023,

WASHINGTON (AP) – Beberapa tahun yang lalu, Joseph Stramondo adalah pengganti mendadak sebagai pembicara konferensi di Salt Lake City. Dia pergi online dan membuat pemesanan kamar yang dapat diakses oleh orang-orang dengan disabilitas.

“Saya mengira, ‘OK, saya harus siap’,” kata Stramondo.

Tetapi ketika dia check-in, kamar yang diberikan kepadanya terlihat seperti kamar standar, tanpa pegangan di kamar mandi atau pintu yang cukup lebar untuk mengakomodasi kursi rodanya.

Kembali ke meja resepsionis, Stramondo belajar bahwa kamar itu dapat diakses – untuk orang dengan gangguan pendengaran.

Mahkamah Agung mengambil kasus Rabu yang Stramondo, istrinya, Leah Smith, dan orang-orang lain dengan disabilitas khawatir bisa membuatnya lebih sulit untuk mempelajari di muka akomodasi apa yang tersedia yang memenuhi kebutuhan mereka.

Para hakim diminta untuk membatasi kemampuan apa yang disebut penguji untuk mengajukan gugatan terhadap hotel yang gagal mengungkapkan informasi aksesibilitas di situs web mereka dan melalui layanan pemesanan lainnya.

Informasi ini diwajibkan oleh aturan Departemen Kehakiman 2010. Orang yang menderita diskriminasi dapat menuntut di bawah undang-undang bersejarah Americans with Disabilities Act, ditandatangani menjadi undang-undang pada tahun 1990.

Masalah dalam kasus Mahkamah Agung adalah apakah Deborah Laufer, seorang wanita dengan disabilitas, memiliki hak untuk menuntut hotel di Maine yang tidak memiliki informasi aksesibilitas di situs webnya, meskipun tidak memiliki rencana untuk mengunjunginya. Laufer, yang tidak setuju untuk diwawancarai untuk cerita ini, telah mengajukan sekitar 600 gugatan serupa.

Pengadilan distrik menolak keluhannya, tetapi pengadilan banding federal di Boston menghidupkannya kembali. Pengadilan banding di seluruh negeri telah mengeluarkan keputusan yang bertentangan tentang apakah penguji ADA memiliki alasan untuk menuntut jika mereka tidak berniat pergi ke hotel.

Acheson Hotels dan kepentingan bisnis yang mendukungnya berpendapat bahwa pengakuan Laufer bahwa dia tidak berencana mengunjungi hotel harus mengakhiri kasus tersebut. Acheson memiliki hotel, Coast Village Inn and Cottages di Wells, Maine, ketika Laufer mengajukan gugatannya tetapi sejak itu telah menjualnya.

“Apa yang kami lihat selama 20 tahun terakhir adalah orang-orang hanya duduk di rumah mereka dan menjelajahi situs web. Bisnis kecil khususnya telah menjadi target,” kata Karen Harned, direktur eksekutif Center for Constitutional Responsibility.

Di sisi lain kasus ini, kelompok hak-hak sipil khawatir keputusan yang luas untuk hotel bisa membatasi penggunaan penguji yang telah sangat penting dalam mengidentifikasi diskriminasi ras dalam perumahan dan area lainnya.

Mahkamah Agung mungkin bisa membatalkan kasus ini karena sudah kadaluarsa tanpa bahkan mencapai masalah utamanya, meskipun hotel mendesak hakim agung untuk membuat keputusan.

Dalam konteks disabilitas, penguji tidak dapat menuntut uang, hanya untuk mendapatkan fasilitas untuk mengubah praktik mereka. Itu adalah peran kritis, kata Stramondo dan Smith.

Stramondo, seorang profesor filsafat di San Diego State University, dan Smith masing-masing di bawah 4 kaki, dan bahkan kamar hotel yang dianggap dapat diakses “tidak berarti bahwa itu dapat diakses bagi kami,” kata Smith, menambahkan bahwa mereka sering membalikkan tempat sampah kamar untuk digunakan sebagai kursi. Smith adalah direktur National Center for Disability Equity and Intersectionality.

Tidak ada badan federal yang dikhususkan untuk menegakkan ADA. “Dan jadi kami perlu memiliki beberapa mekanisme penegakan. Dan yang terbaik yang pernah saya lihat adalah penguji,” kata Stramondo.