Satu-satunya Cara untuk Memperbaiki Kongres

House Lawmakers Work Towards Electing New Speaker On Capitol Hill

Dalam tempoh 18 hari sejak Ahli-ahli Parlimen Republikan mengundurkan Speaker mereka, Kongres secara efektifnya tidak berguna. Wakil-wakil rakyat tidak berunding mengenai rancangan untuk mengelakkan penutupan kerajaan yang bakal berlaku. Mereka tidak bekerja mengenai pakej bantuan kepada Ukraine atau Israel. Mereka tidak membuat kemajuan terhadap undang-undang penting seperti undang-undang pertanian, untuk mengekalkan keperluan asas seperti susu daripada meningkat harga dengan mendadak. Sebaliknya, mereka terus mengundi untuk memilih Speaker baharu, dan mereka tidak mencapai apa-apa.

Semuanya ini, Washington, D.C. sibuk dengan teori kreatif tentang bagaimana Republikan boleh keluar daripada masalah ini dengan Speaker baharu dan Dewan yang berfungsi. Mengambil peluang, Speaker Demokrat yang bakal Hakeem Jeffries membuat cadangan menarik perhatian sebaik sahaja kekacauan bermula: Republikan dan Demokrat harus membentuk gabungan bipartisan di Dewan dan memerintah bersama.

Cadangan itu pada mulanya ditolak, tetapi versi idea ini menjadi lebih menarik bagi sesetengah orang di Capitol Hill kerana Ahli-ahli Parlimen Republikan terus gagal memilih Speaker. Ia kelihatan seperti jenis kerjasama yang tiga suku rakyat Amerika kata mereka mahu lihat di Kongres. Apa yang tidak disukai tentang persetujuan bipartisan? Mungkin tiada apa-apa, tetapi selamat mendapatkannya diluluskan. Parti-parti terlalu berpecah.

Pembahagian tajam Amerika bukan sahaja tentang percanggahan dasar atau ideologi. Banyak daripadanya berkisar kepada sains bagaimana Kongres dipilih. Pilihan raya tunggal pemenang mengambil semua telah menghasilkan sistem dua parti yang sepenuhnya teratur di Amerika yang meletakkan dua pihak berlawanan antara satu sama lain, memberi galakan kepada konflik prestasi, dan menghukum kompromi. Dengan sistem pilihan raya dan parti semasa, kita mungkin juga boleh melabur semua wang kita ke dalam koloni di Marikh jika berharap gabungan bipartisan akan memimpin Kongres sekarang.

Garis panduan adalah bahawa Amerika tidak terikat dengan sistem ini yang rosak. Mengekalkan status quo yang gagal adalah pilihan. Pilihan raya tunggal pemenang tidak disebut dalam Perlembagaan, dan Kongres mempunyai kuasa untuk mengubahnya. Gabungan parti pelbagai berfungsi dengan baik di banyak negara lain, dan ia boleh berfungsi di Amerika juga, jika kita bersedia menangani punca akar umbi kegagalan Kongres.

Dan kegagalan itu jarang lebih jelas. Pada masa ini, mengundi untuk berkongsi kuasa dengan Demokrat boleh mengakhiri kerjaya seorang Republikan. Hanya tujuh orang Republikan mewakili daerah yang Inside Elections klasifikasikan sebagai “daerah genting” dalam pilihan raya berikutnya, dan majoriti yang mengatasi (kira-kira 90%) wakil datang dari daerah yang benar-benar “selamat” bagi parti mereka. Bermakna Republikan tidak perlu risau menarik hati Demokrat dalam daerah mereka untuk memenangi pilihan raya semula, dan mereka mempunyai peluang yang sangat kecil untuk berbuat demikian.

Sebaliknya, ahli-ahli Kongres perlu bimbang memuaskan pengundi primer mereka, yang cenderung lebih sangat partisan dan benar-benar tidak menyukai kompromi. Sebaik sahaja McCarthy diketepikan, pengacara radio hak konservatif Mark Levin dengan tepat ringkaskan kedudukan asas sayap kanan: “Saya tidak akan berunding dengan Hakeem Jeffries dan Marxis Demokrat ini dan Pasukan dan semua yang lain jika anda meletakkan senjata kepalaku. Orang-orang ini merosakkan negara kita pada setiap langkah. Mereka musuh kita.”

Begitu juga, selepas sesetengah Republikan melayangkan idea untuk sementara memberi kuasa Speaker kepada Speaker Pro Tempore semasa Patrick McHenry, sayap kanan parti menetapkan garis di pasir. Tindakan Heritage, sayap penggalakan Yayasan Heritage yang jauh kanan, mengumumkan bahawa mereka akan menganggap sebarang undi untuk memberi kuasa kepada McHenry sebagai “undi kunci” yang akan sangat merosakkan skor ahli. Ini bukan sesuatu yang kecil. Kerjaya Ahli-ahli Parlimen Republikan boleh dibentuk atau dimusnahkan oleh gred yang mereka terima daripada organisasi dan pengulas konservatif, kerana ia adalah pilihan raya primer, bukan pilihan raya umum, yang sering menentukan sama ada mereka mengekalkan pekerjaan mereka. Dan saingan dalam parti itu nyata juga. Bekas Ahli Parlimen Mark Meadows terkenal manipulasi Republikan lain untuk mengundi terhadap cadangan Heritage Action supaya skornya kelihatan lebih baik berbanding mereka. Dalam persekitaran hiperpartisan ini, kebanyakan Ahli Parlimen moderat juga termotivasi untuk condong sejauh mungkin ke kanan supaya mereka boleh melalui pilihan raya primer.

Hari ini, sebarang calon untuk jawatan speaker hanya mempunyai satu laluan yang boleh dilalui: mendapatkan 99% parti mereka mengundi untuk mereka. Dan kerana ketegangan pilihan raya terkini sangat tipis dan kemungkinan akan kekal tipis, pihak yang berkuasa perlu hampir sepenuhnya bersatu. Tentu sahaja memberi kuasa kepada mereka yang mungkin menahan diri – kuasa yang menjadi jelas apabila hanya lapan orang Republikan tanpa strategi yang bersetuju mengundurkan Speaker McCarthy, dan Kongres berhenti serta-merta.

Situasi ini adalah hasil khas daripada dua parti yang setara tetapi sangat berpecah. Ini pula mengalir daripada sistem pilihan raya tunggal pemenang kami, di mana calon tunggal dipilih untuk mewakili seluruh daerah.

Ia adalah bentuk perwakilan yang sangat tidak tepat. Kesemua lima wakil Oklahoma adalah Republikan, walaupun kira-kira sepertiga pengundi Oklahoma secara konsisten mengundi untuk Demokrat, dan kesemua sembilan wakil Massachusetts adalah Demokrat, walaupun kira-kira sepertiga pengundi Massachusetts secara konsisten mengundi untuk Republikan. Kerana pihak minoriti tidak membentuk majoriti mana-mana daerah tunggal, mereka tidak pernah mempunyai suara di Kongres. Bermakna pilihan raya primer di negeri-negeri ini secara efektifnya menentukan hasil pilihan raya umum, menjadikannya mudah untuk memenangi calon ekstrem, lebih sukar bagi orang sederhana dan mustahil bagi sesiapa dalam pihak minoriti.

Ini salah satu sebab mengapa majoriti besar negara demokratik di dunia menggunakan perwakilan berkadar untuk pilihan raya mereka, di mana daerah memilih beberapa wakil ke Kongres berkadar dengan bahagian undi parti mereka. Di Amerika, ia akan membenarkan lebih ramai pengundi mempunyai kata untuk mewakili mereka; jika parti memenangi 40% undi, ia akan mendapat kira-kira 40% kerusi. Liberal Oklahoma dan konservatif Massachusetts akan mempunyai suara. Ini bermakna lebih banyak orang sederhana di Kongres. Ahli sayap kanan dan kiri jauh juga akan dipilih – tetapi dalam nisbah tepat dengan sokongan mereka.

Perwakilan berkadar juga akan mengubah struktur insentif untuk wakil. Oposisi refleks terhadap “musuh” tidak akan lagi menjadi cara untuk memenangi pilihan raya, kerana pengundi akan mempunyai lebih pilihan daripada antara yang kurang buruk daripada dua. Ini akan membenarkan lebih cara untuk membentuk gabungan di Kongres mampu berkompromi dan memerintah dengan jauh kurang pertengkaran dan kekacauan. Ini salah satu sebab mengapa tahun lalu, lebih daripada 200 ahli sains politik, sejarawan dan pakar undang-undang menandatangani surat terbuka kepada Kongres meminta penggunaan perwakilan berkadar.

Pindahan ke sistem pilihan raya baharu akan memerlukan proses panjang dan sukar. Tetapi ia mungkin perlu jika kita mahu cabang perundangan kita berfungsi. Tanpa perubahan kita akan berakhir dengan lebih banyak yang sama: ketegangan sempit di Dewan yang memberi ekstremis kuasa luar biasa untuk mengundurkan speaker sesuka hati, menutup kerajaan, dan berselerak dengan disfungsional dalam proses perundangan. Sebenarnya, pilihan adalah kita.