Pemulihan Frasier Menyajikan Salad Layu dan Telur Luput Tarikh

“Life’s callin’ again,” Kelsey Grammer menyanyikan dalam versi kemas kini “Tossed Salads and Scrambled Eggs” yang dimainkan di atas setiap kredit penutup episod dalam tayangan semula Frasier di Paramount+. Life, dalam kes ini, mesti singkatan untuk eksekutif televisyen yang haus akan kejayaan nostalgia, kerana sukar untuk percaya sesiapa lagi menyeru untuk lebih banyak daripada sitkom 11 musim yang sendirinya adalah Cheers spin-off. Apabila anda ambil kira ketiadaan hampir semua ahli asal barisan pelakon selain Grammer, serta kepimpinan baru di belakang tabir, penulis-pengarah Chris Harris (How I Met Your Mother) dan Joe Cristalli (Life in Pieces), projek ini mula kedengaran amat mengerikan. Dan memang begitulah keadaannya.

Tayangan perdana pada 12 Oktober, Frasier 2.0 mengambil kira kira dua dekad selepas final 2004 pendahulunya—episod yang mendapati ahli psikiatri radio Seattle yang sombong itu di persimpangan, apabila bapanya yang duda berkahwin semula, abang dan kakak iparnya yang juga pekerjanya melahirkan anak, dan Frasier memutuskan untuk mengetepikan peluang kerja di San Francisco demi peluang cinta dengan Laura Linney sebagai Charlotte, yang tinggal di Chicago. Dalam beberapa minit pertama tayangan semula ini kita belajar bahawa dia telah berada di sana sejak itu, mengumpul kemasyhuran dan kekayaan sebagai ahli psikiatri TV paling disukai Chicago. Tetapi sekarang rancangan dan hubungan itu sudah berakhir. Kata-kata terakhirnya kepada rangkaian itu: “Berhenti merayu, saya sudah keluar pintu.” Charlotte pula, “memberitahu saya perkara yang sama.”

Kini, berikutan kematian bapa Martin (John Mahoney, yang memegang watak Crane senior, meninggal pada 2018), dia berada di bandar lamanya Boston untuk apa yang sepatutnya kunjungan singkat. Rupanya dia tidak lagi berhubung dengan sesiapa dari Cheers, kerana wajah yang menyambutnya di lapangan terbang ialah seorang yang tidak dikenali: rakan baik Frasier sejak zaman Oxford, Alan (Nicholas Lyndhurst), membuat penampilan sulung dalam empat dekad watak Dr. Crane di TV. Walaupun minat sebenarnya ialah arak, Alan ialah profesor psikologi di Harvard, di mana keponakan Frasier yang tegang, David (Anders Keith) kebetulan pelajar prasiswazah. Hampir serta-merta sebaik tiba, ketua jabatan Olivia (Toks Olagundoye) yang ambisius menawarkan Frasier jawatan fakulti. (Bunyi yang anda dengar ialah seluruh negara siswazah menganggur mengeluh.) Sudah tentu dia menerimanya. Jika tidak apa-apa, perpindahan itu berjanji untuk memberinya peluang untuk menjalinkan semula hubungan dengan anak lelakinya Freddy (Jack Cutmore-Scott) yang sudah berusia 33 tahun dan semakin jauh, seorang dropout Harvard yang kini menjadi anggota bomba Boston. (Perkataan Harvard kerap disebut dalam rancangan ini.)

Dengan barisan pelakon antara generasi ini, Harris dan Cristall kelihatan berhasrat untuk meniru dinamik barisan asal Frasier tanpa sebenarnya membawa kembali bekas bintang Grammer. (Peri Gilpin dijadualkan untuk bintangi sebagai tetamu dalam beberapa episod sebagai penerbit Roz Frasier, tetapi dia tidak hadir dalam mana-mana daripada lima episod yang dihantar untuk ulasan.) Sekali lagi, terdapat golongan sombong berpendidikan dan orang biasa yang bertoleransi dengan mereka. Freddy ialah jawapan rancangan ini untuk Martin, seorang polis bersara. Pelakon yang tinggal dengannya, Jess Salgueiro sebagai Eve—watak yang latar belakangnya saya diminta untuk mengelak daripada membincangkan, bukan ia pendedahan yang menarik—adalah ingénue seperti Daphne. Olivia memacu plot Harvard yang mementingkan status, seperti Roz jenis A, mengembalikan keseimbangan komedi keluarga dan tempat kerja asal rancangan itu. David, jiwa yang mudah cemas dan cenderung kepada kemurungan, dan Alan, kadangkala saingan yang pantas dengan bon mots, memainkan peranan Niles.

Tetapi marilah kita jujur. Tiada pengganti bagi hubungan saudara-saingan Frasier dan Niles, yang menggerakkan plot pertembungan antara adik-beradik tanpa henti, digambarkan dengan lembut melalui perbezaan kecil antara dua narsis yang serupa. Dan sudah tentu tiada pengganti bagi persembahan David Hyde Pierce sebagai Niles, gerak-geri kucingnya dan terengah-engah anjingnya mengejar Jane Leeves sebagai Daphne menjadikannya watak yang mencuri perhatian dalam rancangan itu. (Jika anda tertanya-tanya, pasaran untuk barangan spesifik Niles Crane penghargaan barang sedang rancak.) Grammer kembali tenggelam dalam peranannya yang terkenal, tetapi tanpa rakan sejati satu lawannya, Frasier kelihatan seperti terumbang-ambing.

Bukan bermakna barisan sokongan adalah kegagalan total. Lyndhurst boleh agak lucu sebagai akademik British yang licik dan merosot pada usia tertentu. Salgueiro menambah sedikit keceriaan dan karisma yang sangat diperlukan dalam persekitaran yang agak kurang tenaga. Tetapi rancangan itu berusaha mencari alasan untuk melemparkan watak-watak ini dalam situasi jenaka. Harris dan Cristall mencipta pub ruang ketiga yang pelanggannya kelihatan terdiri semata-mata daripada anggota bomba dan fakulti Harvard; Eve ialah bartender. Untuk pelajar kampus yang tinggal di kampus, David—yang kelihatan seperti koleksi neurosis lebih daripada watak yang berkembang—menghabiskan masa yang menghairankan banyak bersama bapa saudara dan sepupunya.

Penulisan, dengan kata lain, mengecewakan. Hilang dialog berbuih zaman kegemilangan Frasier, digantikan dengan jenaka usang “Baby Shark” dan pertukaran meluas seperti yang mana Freddy menyatakan bahawa perkembangan baru (spoiler) dalam hidupnya “bukan umpan kucing untuk wanita” dan David—yang sekali lagi, belajar di institusi pendidikan tinggi paling berprestij Amerika—kagum: “Ada umpan kucing untuk wanita?” Satu episod awal mengitar semula plot yang pernah dibuat siri asal sekurang-kurangnya