Kementerian Tenaga Amerika Syarikat Menyediakan $36 Juta Untuk Kajian Pengambilan Karbon Lautan

Beberapa kaedah tangkapan karbon lautan bertujuan mempercepat proses semula jadi yang menyebabkan air laut mengeluarkan CO2 daripada atmosfera.

Baru-baru ini, syarikat-syarikat mula mencuba untuk meningkatkan skala kaedah-kaedah untuk menggunakan lautan dunia untuk mengeluarkan karbon dioksida daripada atmosfera yang semakin panas. Bermula hari ini, Jabatan Tenaga Amerika Syarikat (DOE) turut sertai idea ini. Seperti yang boleh dilaporkan secara eksklusif oleh TIME, jabatan itu sedang menyalurkan $36 juta kepada 11 projek saintifik di seluruh Amerika Syarikat yang bertujuan untuk membantu menentukan betapa banyak potensi karbon yang akan disegel oleh projek-projek lautan.

Gagasan asas mengenai pengeluaran karbon berasaskan lautan telah wujud selama berdekad-dekad: Dengan sedikit manipulasi manusia, lautan boleh—secara teorinya—menyerap bilion tan karbon dioksida dan membantu menangani sebahagian daripada masalah iklim dunia. Manusia boleh membuang bahan-bahan alkali seperti kapur ke dalam air untuk menyerap gas rumah hijau (air laut menjadi lebih masam apabila menyerap lebih banyak CO2), atau mungkin menggunakan serbuk besi untuk mewujudkan kemelimpahan alga, yang akan menyerap karbon ketika tumbuh. Kita juga boleh memulakan penenggelaman biomassa tumbuhan ke dalam lautan dalam (dengan itu mencegahnya daripada berkecai dan melepaskan CO2 ke dalam atmosfera).

Baru-baru ini, pelabur iklim yang tertarik dengan janji offset karbon yang menguntungkan dan ramalan saintis bahawa manusia perlu mencari cara untuk mengeluarkan bilion tan karbon dioksida daripada atmosfera dalam dekad-dekad akan datang telah mula menuangkan wang kepada syarikat-syarikat permulaan yang menjanjikan untuk membuktikan pendekatan sedemikian. Ia merupakan subset industri pengeluaran karbon muda yang disokong modal usaha, yang juga termasuk pendekatan yang lebih dikenali seperti penyedut karbon ClimeWorks di Iceland.

Pada masa ini, pendekatan sedemikian hanya mampu mengeluarkan jumlah karbon yang boleh diabaikan daripada atmosfera—dan ia perlu diskala lebih ratus ribu atau juta kali lebih besar untuk membuat perbezaan dalam dekad-dekad akan datang. Tiada cara untuk menentukan sama ada pengembangan sedemikian boleh atau akan berlaku. Dan jika berfungsi, kaedah pengeluaran karbon berasaskan kejuruteraan yang kompleks—atau usaha yang lebih mudah seperti menanam jutaan pokok—perlu datang bersama-sama dengan pengurangan pelepasan global yang pesat agar manusia dapat memenuhi matlamat iklimnya.

Kaedah berasaskan lautan untuk pengeluaran karbon boleh mempunyai potensi berbanding kaedah lain. Banyak pendekatan yang dicadangkan akan secara dasarnya mempercepat proses semula jadi yang sedia ada menyebabkan air laut menarik CO2 daripada atmosfera. Terdapat juga masalah, bagaimanapun: contohnya, isu undang-undang mengenai bekerja di perairan antarabangsa, dan kesan tidak diketahui ke atas ekosistem laut. Kemudian terdapat masalah hubungan awam yang berpotensi: perubahan iklim sangat buruk, dan kita semakin kehabisan masa untuk melaksanakan penyelesaian, tetapi kita belum melihat sama ada, bagi orang awam, kejuruteraan lautan akan menjadi jambatan terlalu jauh (usaha untuk mengkaji bagaimana manusia mungkin kejuruteraan atmosfera, bagi bahagian mereka, telah mencetuskan kontroversi yang ketara). Dan kemudian terdapat isu sebenar mengukur berapa banyak karbon lautan menyerap, yang akan menjadi penting untuk memisahkan projek yang baik daripada yang buruk, dan mencegah penyebaran dakwaan offset palsu seperti yang telah merosakkan usaha tradisional seperti penanaman pokok.

Masalah terakhir ini telah menarik perhatian ARPA-E, sebuah pejabat dalam Jabatan Tenaga Amerika Syarikat yang khusus membangunkan teknologi baru. Lebih awal tahun ini, ia melancarkan program untuk membantu membangunkan sensor dan model komputer yang boleh suatu hari nanti membantu menentukan tepat berapa banyak karbon dioksida konsep pengeluaran karbon berasaskan lautan mengeluarkan daripada atmosfera. Hari ini, ia mengumumkan bahawa ia memberi pembiayaan kepada beberapa cadangan penyelidikan yang diajukan oleh saintis dan jurutera di seluruh negara.

“Mencapai matlamat penurunan karbon yang ambisius Presiden Biden dan mengelakkan kesan terburuk perubahan iklim memerlukan pelbagai penyelesaian iklim yang inovatif, daripada pendekatan yang masuk akal seperti meningkatkan kecekapan tenaga kepada aplikasi baru seperti menggunakan keupayaan lautan untuk mengeluarkan karbon semula jadi untuk mengurangkan pencemaran gas rumah hijau daripada atmosfera,” kata Setiausaha Tenaga Amerika Syarikat Jennifer Granholm dalam kenyataan media. “Dengan pembiayaan penting daripada DOE, pasukan projek dari seluruh negara akan membangunkan teknologi baru yang menakjubkan untuk mengurangkan pelepasan yang akan membantu memerangi krisis iklim sambil memperkukuh kepimpinan global Amerika Syarikat dalam industri tenaga bersih masa depan.”

Satu cadangan daripada bahagian penyelidikan General Electric, yang menerima kira-kira $4 juta pembiayaan kerajaan, mencadangkan untuk membangunkan kabel serat optik bermil-mil yang bot boleh tunda melalui air untuk mengukur karbon laut. Projek dari penyelidik di Universiti Texas di Austin yang bertujuan membangunkan penderia akustik untuk mengukur berapa banyak karbon disimpan di padang rumput laut menerima $2 juta. Satu lagi projek dari syarikat kecil di Cambridge, Mass. yang akan cuba mereka bentuk perisian baru yang boleh memodelkan dinamik lautan 100 kali lebih pantas daripada kaedah semasa menerima geran $2.5 juta.

Pembiayaan ARPA-E mengikuti beberapa pengumuman lain menandakan minat kuat Pentadbiran Biden dalam pengeluaran karbon lautan. Satu “Rancangan Tindakan Iklim Lautan” yang dikeluarkan oleh jawatankuasa Pejabat Putih pada Mac menyatakan bahawa “peningkatan besar-besaran dalam pelaburan penyelidikan dan pembangunan marin [pengeluaran karbon] dan penyelarasan antara agensi yang dipertingkatkan diperlukan untuk menilai keberkesanan dan memastikan pelaksanaan dan peraturan selamat serta berkesan teknik-teknik ini untuk mengurangkan perubahan iklim.” Pada September, Pentadbiran Lautan dan Atmosfera Kebangsaan mengumumkan bahawa ia akan menyalurkan kira-kira $24 juta pembiayaan untuk mengkaji pengeluaran karbon lautan. Awal bulan ini, Pejabat Sains dan Teknologi Putih membentuk Jawatankuasa Tindakan Pantas ahli kerajaan, yang akan menilai pendekatan pengeluaran karbon lautan yang berbeza.

Matt Long, saintis di Pusat Atmosfera Kebangsaan dan pengarah [C]Worthy, sebuah pertubuhan bukan untung yang bertujuan membantu membina alat untuk mengukur dan mengesahkan pengeluaran karbon lautan, sedang bekerja pada projek yang menerima kira-kira $3.9 juta dalam pengumuman ARPA-E hari ini. Beliau menyatakan bahawa geran itu tidak akan mencukupi untuk menjalankan semua kerja saintifik yang perlu dalam bidang ini, tetapi ia memberi isyarat penting kepada pelabur swasta dan dermawan bahawa kerajaan berminat dalam inovasi pengeluaran karbon berasaskan lautan, dan dalam memastikan terdapat sains keras untuk menyokong dakwaan penyokongnya.

“Harapannya ialah, bersama-sama dengan sokongan modal usaha dan dermawan, kita benar-benar boleh menubuhkan asas untuk industri berkembang,” kata Long.