Ini Cara China Boleh Memegang Peranan Penting dalam Perang Israel-Hamas—dan Mengapa Bukan

Apabila Hamas menyerang Israel pada 7 Oktober, membunuh lebih daripada 1,400 orang, pemimpin kebanyakan negara-negara kuasa besar dunia – termasuk Amerika Syarikat, United Kingdom, India, dan Jepun – semuanya mengutuk kumpulan pengganas itu dan menyatakan sokongan mereka terhadap Israel.

China mengambil pendekatan yang berbeza, pada mulanya menggesa “pihak-pihak berkenaan supaya kekal tenang, berhemah, dan segera menghentikan permusuhan.” Selepas tekanan, China mengemaskini pendiriannya untuk mengisytiharkan bahawa ia “menentang dan mengutuk tindakan yang membahayakan orang awam,” walaupun ia berhenti daripada secara terang-terangan mengutuk Hamas.

Sejak itu, China telah menjadi tegas tentang ketidaksetujuannya terhadap serangan udara balas Israel ke atas Jalur Gaza, yang sehingga kini membunuh sekurang-kurangnya 2,700 orang dan mencederakan 9,700 orang Palestin. Menteri Luar China Wang Yi memberitahu rakan sejawatnya dari Arab Saudi dalam panggilan telefon pada Sabtu bahawa “tindakan Israel telah melepasi skop pertahanan diri,” lapor Xinhua, agensi berita negara China melaporkan.

China, yang telah berusaha untuk membuat kemajuan di Timur Tengah dan untuk menyajikan dirinya sebagai kuasa alternatif bagi negara-negara di rantau ini untuk bersekutu, telah menyatakan bahawa ia hanya mahukan keamanan. Tetapi apabila peperangan Israel-Hamas nampaknya akan meningkat menjadi konflik serantau yang lebih luas, Beijing kelihatan enggan campur tangan dengan cara yang bermakna, walaupun pengaruhnya yang berpotensi.

“Sebagai pengantara, Beijing terpaksa berjalan di antara kepentingan Arab dan Israel,” kata Clemens Chay, felo penyelidikan di Institut Timur Tengah Universiti Kebangsaan Singapura kepada TIME. “Walau bagaimanapun, keengganan untuk mengutuk Hamas pasti akan mengganggu beberapa pihak di Israel.”

Dalam beberapa hari kebelakangan ini, pihak berkuasa China telah mengelak daripada menggambarkan serangan Hamas sebagai keganasan – walaupun beberapa warganegara China telah terdedah menjadi mangsa (pada Isnin, kementerian luar China mengesahkan kematian empat warganegara China, bersama-sama dua lagi yang hilang dan enam yang cedera) – dan telah berulang kali memanggil gencatan senjata dan “penyelesaian dua negara.” Sementara itu, media negara China telah menyalahkan Amerika Syarikat kerana mengapi-apikan ketegangan di rantau ini, dan menteri luar negara mengesahkan sokongan China terhadap “keadilan” nasionalisme Palestin.

Zhai Jun, wakil khas China untuk Timur Tengah, dijadual melawat beberapa negara di rantau ini minggu ini untuk “menyatukan konsensus antarabangsa, mendesak pihak-pihak berkenaan untuk menghentikan permusuhan, meredakan keadaan dan mencipta syarat-syarat politik yang diperlukan,” kata jurucakap kementerian luar negara memberitahu wartawan pada Selasa.

“Apabila orang-orang sedang dibunuh, dibantai di jalanan, ini bukanlah masa untuk memanggil penyelesaian dua negara,” kata seorang pegawai Israel di pejabat Duta Besar di Beijing memberitahu wartawan, satu hari selepas serangan Hamas.

Tommy Steiner, pengarah dasar think tank Israel berfokus China SIGNAL, memberitahu TIME bahawa walaupun beliau boleh “menghargai mereka yang menyokong keadilan untuk orang Palestin,” ketidaksediaan China untuk mengutuk Hamas “menyesal.”

“Saya memahami bahawa [China] mahu kekal tidak memihak apabila berhadapan dengan konflik serantau, tetapi ada satu titik di mana menjadi tidak memihak itu tidak berfungsi lagi,” kata Steiner. “Di hadapan jenayah kemanusiaan yang jelas, anda tidak boleh kekal tidak memihak.”

Pada Isnin, China merupakan salah satu daripada empat negara yang mengundi menyokong draf resolusi Majlis Keselamatan PBB yang dirangka Rusia menyeru gencatan kemanusiaan di peperangan Israel-Hamas – yang ditolak kerana tidak mengutuk serangan mengejut Hamas terhadap Israel. Giorgio Cafiero, CEO Gulf State Analytics, sebuah firma konsultasi risiko geopolitik berpangkalan di Washington, berkata walaupun resolusi itu gagal, ia “menjadi jelas di mana China berdiri.”