Bagaimana Syarikat Walt Disney Mencapai Usia 100 Tahun

Pada 16 Oktober ini menandai ulang tahun ke-100 syarikat Walt Disney Company. Dengan lebih daripada 200,000 pekerja dan penilaian pasaran melebihi AS$150 bilion, ia adalah antara konglomerat media yang paling berjaya dan berpengaruh di dunia. Tetapi kejayaan itu tidak dijangka sebelumnya. Sebenarnya, 40 tahun yang lalu, Disney hampir runtuh. Ia akan mudah untuk memberi kredit kepada pemimpin perniagaan yang bijak, termasuk pengasas syarikat yang terkenal. Tetapi keabadiannya juga disebabkan oleh para pengisah: animator, pelakon, penulis, penulis lagu, pengarah, dan penerbit, antara mereka.

Pada tahun-tahun awalnya, Walt Disney Productions (namanya dari tahun 1929 hingga 1986) adalah pengeluar bebas. Animasi pendek dan kemudian filem cetera yang dihasilkannya diedarkan melalui perjanjian edaran dengan studio-studio Hollywood yang lebih besar, termasuk Columbia, United Artists, dan RKO Pictures.

Kemudian, pada tahun 1953, Disney mengasaskan syarikat edarannya sendiri, Buena Vista. Daripada bergantung kepada studio-studio lain, Disney kini boleh mengendalikan edaran terus untuk pengeluaran sendiri. Tahun berikutnya, Walt Disney mula menganjurkan siri televisyen di ABC yang bertajuk Disneyland untuk membiayai dan mempromosikan taman tema baharu di Anaheim dengan nama yang sama, yang akan dibuka untuk orang ramai pada tahun 1955. Dengan strategi “merchandising keseluruhan”nya, Walt Disney Productions memperkukuhkan kedudukannya di Hollywood dengan menjadi syarikat media berpelbagai pelaburan dan minat yang boleh dipromosikan silang dengan berkesan.

Tetapi selepas kematian Walt Disney pada tahun 1966, syarikat itu merosot tanpa pemimpin kreatif yang kuat. Filem animasinya The Jungle Book berjaya, tetapi sepanjang tahun 1970-an, sambutan kritikal dan komersial terhadap filem seperti Pete’s Dragon (1977) dan The Fox and the Hound (1981) adalah bercampur-campur dan sering kecewa. Akibatnya, pengeluaran filem studio itu melambat. Perhatian eksekutif beralih kepada taman tema syarikat yang lebih boleh diharap untuk menjana keuntungan, kini termasuk Walt Disney World, yang dibuka di Florida pada tahun 1971. Sementara itu, syarikat secara terbuka mengakui bahawa ia berjuang dengan daya tarikan imej selamat dan mesra keluarga di tengah-tengah populariti blokbuster remaja yang lebih tinggi daripada George Lucas dan Steven Spielberg. Walaupun Disney pada mulanya menolak peluang untuk menghasilkan Star Wars (1977), ia akhirnya berpaling pada tahun 1979 untuk menghasilkan filem fantasi angkasa yang jauh kurang memberangsangkan, The Black Hole.

Ditandai dengan kegagalan kreatif dan kegagalan kewangan, zaman 1970-an dan awal 1980-an telah dianggap sebagai “Zaman Gelap” studio itu. Usaha untuk mencapai penonton dewasa gagal berulang kali. Akhir The Watcher in the Woods (1980) disyot semula berikutan sambutan yang membinasakan dalam tayangan terhad. Tex (1982), Tron (1982), dan Something Wicked This Way Comes (1983) kecewa di pecah panggung.

Tetapi di luar bahagian filem, terdapat pencapaian yang menonjol. Pada tahun 1982, syarikat itu membuka taman tema lain di Florida: EPCOT. Tokyo Disneyland, yang Disney memutuskan untuk lesenkan daripada mengurus sendiri, adalah kejayaan besar yang lain bagi syarikat dan rakan kongsi perniagaannya di Jepun pada tahun 1983. Pada tahun yang sama, Disney melancarkan Saluran Disney sebagai saluran kabel TV berlangganan, manakala awal 1984, syarikat itu mengasaskan Touchstone Films untuk menghasilkan hiburan dewasa yang berbeza daripada jenama mesra keluarga Walt Disney Productions.

Disney mungkin gagal di pecah panggung, tetapi bagi Wall Street, ia masih mempunyai dua aset berharga: taman tema popular dan perpustakaan filem yang hebat. Ahli perniagaan Saul P. Steinberg memanfaatkan peluang ini untuk mencuba mengambil alih syarikat secara bermusuhan. Eksekutif menentang usahanya dengan membebankan hutang kepada syarikat dan kemudian membeli saham Steinberg dengan premium. Akan tetapi, keyakinan lembaga terhadap penilaian eksekutifnya mengalami kerosakan akibatnya. Mereka menyingkirkan eksekutif itu, termasuk menantu Walt dan presiden syarikat, Ron. W. Miller, demi Michael Eisner dan Frank Wells.

Sebagai CEO baharu, Eisner mula mempromosikan idea tentang “Zaman Kegemilangan Disney”. Bersama Jeffrey Katzenberg, Eisner memulakan usaha untuk memenuhi janji itu dengan memfokuskan semula pada pengeluaran filem langsung dan penerbitan televisyen. Rejim Disney baharu mencapai kejayaan awal dalam komedi dan drama untuk dewasa. Dalam filem, mereka menawarkan penonton Splash (1984), Down and Out in Beverly Hills (1986), The Color of Money (1986), dan Ruthless People (1986), dan di televisyen, The Golden Girls (1985-1992). Projek-projek ini berjaya sebahagiannya kerana daya tarikan bintang-bintang terkenal dan muncul, termasuk Tom Hanks, Paul Newman, Tom Cruise, Bette Midler, Bea Arthur, dan Betty White.

Tetapi Eisner dan Katzenberg kurang gembira dengan peranan filem cetera beranimasi akan memainkan dalam kebangkitan korporat kerana ia mahal dan memakan masa untuk dihasilkan, dan tindak balas penonton tidak dapat diramalkan. Mereka teruskan bahagian syarikat ini terutamanya atas desakan keponakan Walt, Roy E. Disney. Langkah awal ke arah video rumah, bagaimanapun, memberikan dorongan mengejut kepada prestasi kewangan aspek ini perniagaan Disney.