Bagaimana Kawasan Kelabu Dalam Budaya Kerja Mendorong Ketidaksetaraan Kaum

Pada satu ketika, majikan boleh menggantung papan tanda yang menyatakan “Hanya Untuk Orang Putih” ketika mengiklankan jawatan kosong. Akta Hak Sivil 1964 menjadikan amalan ini haram, tetapi ini tidak bermakna tempat kerja kini menjadi ruang yang adil. Hari ini, tempat kerja menyebabkan ketidaksetaraan kaum melalui aspek budaya, sosial dan hubungan – apa yang saya rujuk sebagai “kawasan kelam”. Kawasan kelam wujud berasingan daripada jangkaan dan tanggungjawab khusus yang diperlukan untuk pekerjaan tertentu, dan kerana ini, ia jauh lebih amorf, ambigu dan sukar (walaupun mungkin) untuk diubah. Ia boleh mempengaruhi bagaimana kita mendapat pekerjaan, bagaimana pekerjaan itu dilakukan, norma dan nilai apa yang diberi keutamaan di tempat kerja, atau bagaimana kita maju atau meninggalkan syarikat.

Ambil contoh seorang juruterbang penerbangan, yang tugasnya adalah untuk terbangkan penumpang dengan selamat dari satu lokasi ke lokasi yang lain. Juruterbang dijangka mempunyai kemahiran teknikal dan pengetahuan untuk melaksanakan pekerjaan ini dengan berkesan, tetapi tiada seorangpun yang tiba-tiba mendarat di kokpit tanpa sebab. Bagaimana juruterbang mengetahui bahawa syarikat penerbangan tertentu sedang mencari? Bagaimana mereka mendapat maklumat yang membantu mereka berjaya dalam temuduga pekerjaan? Bagaimana mereka menavigasi persekitaran di mana mereka perlu sesuai dengan juru terbang kedua, anak kapal dan anggota krew yang lain? Bagaimana mereka mengetahui bila ada peluang untuk kemajuan kerjaya? Bagaimana mereka boleh mendapat sokongan yang perlu untuk berpindah ke peranan penyeliaan?

Proses-proses ini wujud berasingan daripada asas terbangkan penumpang dari satu lokasi ke lokasi yang lain. Ramai juruterbang komersial, misalnya, berpindah ke pekerjaan ini selepas tempoh di angkatan bersenjata, bermakna mereka boleh mengandalkan sambungan dan rangkaian yang dibina di ruang-ruang itu untuk mengetahui tentang pembukaan jawatan dan menjana rujukan. Norma budaya dalam industri penerbangan menggalakkan hierarki ketat yang kedua-duanya mencerminkan struktur tentera dan menentukan hubungan jelas antara juruterbang, juruterbang kedua dan anak kapal. Selain itu, hubungan yang dibina juruterbang dengan orang lain dalam bidang ini boleh menentukan peluang mereka untuk jawatan tertentu dan dengan syarikat penerbangan tertentu. Aspek-aspek ini berbeza daripada keperluan pekerjaan, tetapi mereka penting kerana mereka membentuk komponen utama bagaimana kita bekerja hari ini.

Setakat tertentu, kawasan kelam sentiasa menjadi sebahagian daripada bagaimana kita bekerja. Manusia adalah makhluk sosial, dan pekerjaan kita melibatkan lebih daripada tanggungjawab dan tugas yang diberikan. Semasa Revolusi Perindustrian abad ke-18, ikatan peribadi mungkin memberi sesetengah pekerja kelebihan terhadap calon pekerjaan lain apabila mencari pekerjaan kilang. Di tempat kerja pasca-Fordisme tahun 1950-an, pengurus mencipta persekitaran yang memuji kecekapan, kelajuan dan produktiviti, dan fokus kepada kriteria ini pastinya memberi manfaat kepada pekerja yang boleh mematuhi ideal-ideal ini. Pekerjaan sentiasa lebih daripada hanya pekerjaan, dan kawasan kelam telah lama berfungsi untuk membentuk dan menentukan bagaimana pekerjaan dilaksanakan, dan untuk mengekalkan sesetengah ketidaksetaraan.

Hari ini, bagaimanapun, kawasan kelam memainkan peranan yang lebih penting. Pertama sekali, dalam ekonomi berasaskan perkhidmatan, sangat khusus dan berasaskan teknologi di mana kita kini hidup, hubungan dan rangkaian bermakna lebih daripada sebelum ini. Ia menentukan bagaimana kita mengetahui tentang pekerjaan potensi, siapa yang mendapat pertimbangan serius untuk mereka, bagaimana prestasi dalam pekerjaan itu dinilai, dan siapa yang mempunyai capaian dan maklumat tentang jawatan lain apabila tiba masanya untuk berpindah. Dinamik budaya juga lebih penting, kerana organisasi sering memberi keutamaan kepada kerja berpasukan dan inisiatif kolaborasi sebagai bahagian utama bagaimana pekerjaan direka bentuk. Tidak kira seberapa mahir secara teknikal, jurutera produk yang tidak mempunyai sambungan dengan sesiapa di Silicon Valley dan tidak bekerja dengan baik bersama orang lain akan sukar mendapat pekerjaan di Facebook. Hari ini, kawasan kelam hampir – atau kadang-kadang sama – pentingnya dengan keupayaan seseorang untuk melaksanakan keperluan teknikal pekerjaan.

Dan bahkan di kalangan organisasi dengan budaya yang berbeza daripada mereka yang memberi tumpuan secara terang-terangan kepada kepelbagaian hingga mereka yang secara sistematik tidak melihat warna kulit, benang yang sama adalah fakta bahawa banyak tempat kerja masih membina budaya organisasi yang tidak selesa untuk pekerja hitam – atau bahkan buta terhadap cabaran yang dihadapi mereka.

Sepanjang kerjaya saya sebagai profesor sosiologi, saya telah berbual dengan hampir 200 pekerja hitam dalam pelbagai bidang. Benang yang umum di kalangan banyak daripada mereka adalah perasaan bahawa norma dan budaya organisasi jarang dibina dengan pengalaman mereka dalam fikiran.

Ambil contoh Constance, misalnya. (Nama beliau telah diubah untuk melindungi privasinya.) Kecil dan berkulit karamel, dengan rambut berkuncir rapi dan sikap tenang, serius, beliau mempunyai sedikit perisai perlindungan kepadanya yang saya sangka datangnya daripada banyak tahun sebagai wanita hitam tunggal di ruang profesional. Beliau bekerja sebagai profesor kejuruteraan kimia di salah satu universiti penyelidikan terkemuka di negara ini. Jurutera kimia mempunyai capaian ke makmal yang besar dan peralatan keluli tahan karat yang kompleks yang saya jumpa kedua-duanya mengelirukan dan menakutkan. Tetapi ini ruang yang jauh lebih selesa bagi Constance, yang menceritakan beberapa projek semasanya dengan istilah yang cukup mudah supaya saya hampir memahami apa yang dibicarakannya.

Walaupun budaya klan ini, jabatan Constance tidak terlibat dalam banyak perbincangan mengenai isu-isu perkauman atau perhatian kepada jenis cabaran yang mungkin dihadapi pelajar hitam atau fakulti. Ini bukan bermakna bahawa jabatan dalam sains semula jadi mampu membangunkan budaya bebas daripada bias.

Walaupun rakan sejawat lebih suka memberi tumpuan kepada usaha saintifik, penerbitan dan cubaan untuk memperoleh pembiayaan luaran, Constance masih menghadapi kesukaran yang kelihatan berkaitan langsung dengan kedudukannya sebagai wanita hitam di dalam pengaturan ini. Beliau pernah mempunyai pelajar ijazah sarjana muda yang membuat andaian terbuka bahawa beliau tidak memahami penyelidikan sendiri, rakan sejawat yang mengabaikannya apabila bertemu di luar kampus, dan ulasan cadangan yang mencerminkan bias perkauman dan jantina yang jelas. Beliau menceritakan kepada saya salah satu kes tingkah laku buruk yang paling boleh diingati daripada rakan lelaki putih: “Saya pernah ada lelaki menghubungi saya tanpa sebab dan memberitahu saya bahawa perkara saya tidak akan berfungsi dan kemudian menerbitkan kertas mengenai perkara yang sama. Kami tidak pernah bertemu – kami masih belum pernah bertemu.”

Dalam jabatan di mana norma adalah mengelakkan perbualan mengenai perkauman atau rasisme, isu-isu ini tidak dikesan. Constance menyatakan kebanyakan rakan sejawatnya enggan mengakui penilaian pengajaran yang terang-terangan rasis yang diterimanya atau stereotaip secara santai daripada rakan sejawat. Mereka buta terhadap penolakan dan ketidakminatan amnya apabila cuba menubuhkan hubungan kolaboratif yang perlu bagi saintis dalam bidangnya. “Anda tidak boleh pergi dan membuat aduan mengenai rasisme setiap kali sesuatu berlaku yang buruk, kerana tiada seorang pun yang akan percaya anda,” Constance memberitahu dengan kekecewaan. “Mereka mahu bukti. Dan kemudian apabila anda memberitahu orang apa yang berlaku kepada anda, mereka mahu memberitahu anda bagaimana ia bukan rasis. Mereka tidak akan mengalami perspektif anda, jadi tiada gunanya menuruni jalan itu.”

Bagi Constance, dinamik ini – dengan jelas mengetahui bahawa rasisme menghalangnya manakala rakan sejawat dengan tegas enggan mengakui fakta ini – mengelirukan dan tidak menentu. Beliau yakin bahawa dia